Category Archives: Katt

Katter i kulturen

3710537_370“För tusentals år sedan dyrkades katter som gudar. Detta har katterna aldrig glömt.”

Det finns en mängd talesätt och citat från historien som handlar om katter. Deras egensinnighet och mystik, skönhet och elegans. Katter lämnar få människor oberörda. De roar, engagerar och väcker känslor – både positiva och negativa. Kort sagt – katten har lämnat fler tassavtryck genom historien än vi kan räkna.

Katten började leva med människan av praktiska skäl – som effektiv skadedjursbekämpare. Men med tiden blev den även ett populärt sällskapsdjur och fick därmed chansen att påverka många människor.

Genom historien har katten framställts både som gud och som djävul. I den egyptiska kulturen avbildades gudinnan Bastet med ett katthuvud, och katten ansågs vara ett heligt djur. Omvänt så anses – av någon anledning – en svart katt vara en symbol för det onda på många håll runt om i Europa. I nordisk folktro hade häxorna t. ex alltid en svart katt på kvastskaftet. Och vem har inte hört att det betyder otur om en svart katt korsar ens väg?

Katten är ett populärt motiv i konsten, och har varit så i många hundra år. Ofta figurerar den som symbol för styrka, självständighet, list eller ondska. Mästerkatten i stövlar är en klassisk folksaga som dokumenterades i mitten av 1600-talet. Det är historien om en katt som anses värdelös, men visar sig kunna tala och använder sin list till att inte bara överleva, utan även hjälpa sin ägare, mjölnarsonen, att gifta sig med prinsessan!

Idag är videor av katter i sociala medier oerhört vanliga. Katter som gör tokiga saker, roliga saker, eller bara är söta. Vem har inte sett katten som absolut måste ligga på mattes tangentbord när hon ska skriva? Eller katten som åker snålskjuts på en robotdammsugare? Grumpy cat, någon? Nästan alltid belyser dessa videor hur egensinniga eller speciella katter kan vara.

Huruvida Ayla är medveten om sitt kulturella arv ska vi låta vara osagt. Låt oss bara konstatera att hon förvaltar det väl. Och att hon gärna tar en “selfie” med matte ibland.

Katter i nöd

Cats in needDet är lätt att göra ett impulsköp när man ser en söt kattunge, men kom ihåg att kattungen blir stor och kan leva upp till 20 år. Och den kommer vara beroende av dig (eller någon annan människa) under hela den tiden.

Ayla föddes bakom en brädhög tillsammans med två bröder och en syster. Hon hade turen att räddas av en ideell förening som hjälper katter i nöd. Aylas mamma var alltför förvildad för att kunna vänjas vid att leva med människor, men hon och hennes syskon hade inte hunnit lära sig att vara rädda, och de lever nu alla trygga liv hos sina människor.

Så kallade sommarkatter är tyvärr trots all information och uppmaningar, fortfarande vanliga. En sommarkatt är en katt, vanligen en söt kattunge, man skaffar till sommaren för att sedan överge när hösten kommer. Katter kan absolut inte klara sig på egen hand i den svenska naturen, och går ofta ett plågsamt öde till mötes.

Man kan lätt tro att katter framförallt förlitar sig på sin instinkt, men sanningen är att medan instinkterna visserligen finns där, måste de övas upp. De lär sig faktiskt det mesta av sina mammor; att tvätta sig, att gå på lådan och att jaga. En katt som har vuxit upp med människor kan inte jaga och kan därmed inte lära sin avkomma att jaga.

Man ska även vara medveten om vad man gör om man börjar mata en katt som verkar vara hungrig och bortglömd. Dels börjar katten räkna med att det ska finnas mat, dels blir man faktiskt ansvarig för katten i lagens ögon. Det finns många ideella katt-föreningar runtom i Sverige som tacksamt tar emot hjälp. Man kan antingen bidra ekonomiskt eller hjälpa till som volontär.

Precis som vi sade inledningsvis, så handlar det om att förstå vilket ansvar man lägger på sig själv om man väljer att skaffa katt.

Kattavel och -raser

 

Cat Breeding and -raserTrots att tamkatten har funnits i ungefär 5000 år, var det först i mitten av 1800-talet som selektiv avel påbörjades. Rasrena katter kallas raskatter. Vad som ska erkännas som raskatter, är upp till de så kallade kattförbunden. I Sverige är det SVERAK, Sveriges Kattklubbars Riksförbund, som registrerar stamtavlor och därmed bestämmer vad som är “renrasigt”.

Man skiljer mellan muterade, korsade och naturliga kattraser.

1950 föddes en katt med lockig päls i Cornwall, England. Ägaren till katten förstod sig på avel, och insåg att hon hade stött på något unikt. Rasen kom att bli känd som Cornish Rex och var alltså resultatet av en mutation. Idag finns flera olika kattraser med lockig, eller “rexad päls”, som det kallas.

Korsade kattraser är de där människan medvetet avlat för nå ett specifikt resultat. Det handlar om att utveckla önskvärda drag och egenskaper, både utseende- och beteendemässiga. Brittiskt korthår är ett exempel på en korsad kattras.

Som namnet indikerar, är naturliga kattraser sådana som uppstått utan människans inblandning. Faktorer kan vara alltifrån miljö till mutationer. Perserkatten, som är en av de äldsta kända raserna, är ett bra exempel. Den fick sitt namn genom att den kom från Iran, eller Persien, som det då kallades.

I Sverige har kattens koppling till bondgårdar lett till begreppet ”bondkatt”, en term som egentligen avser alla katter som inte är stambokförda. Till exempel Ayla.

Populära raser

Vilka raser är populärast i Sverige?

  • Ragdoll. En katt som blivit populär tack vare sitt lugna temperament. När man lyfter upp en ragdoll, slappnar den av, precis som en “tygdocka”.
  • Maine Coon. En storväxt ras från USA. Sägs vara ganska hundlik.
  • Sibirisk katt. Också det en stor katt. Semilånghårig med tät päls.
  • Norsk skogskatt. En skandinavisk klassiker som klarar av det kalla klimatet.
  • Helig birma. Svartmaskad och lugn katt med blå ögon.

Ayla är produkten av en ärrad norsk skogskatt (pappa) och en förvildad bondkatt (mamma). Hon bryr sig inte ett smack om kattavel eller vilken ras hon är. Hon har precis avslutat en patrull av reviret. Nöjd med sin dag hoppar hon upp i sin favoritstol för att ta en välförtjänt tupplur.

Hur vildkatten blev tam

scottish_wildcat__kittenOm någon skulle berätta för Ayla att hon var “domesticerad”, skulle hon troligen ge ifrågavarande en ointresserad, gul blick eller möjligen darra lite nedlåtande med morrhåren. Men faktum är att hon och alla hennes artfränder härstammar från Felis silvestris lybica, eller den afrikanska vildkatten.

Länge trodde forskarna att de gamla egyptierna var först med att tämja vilda katter. Men upptäckten av en över niotusen år gammal kattgrav på Cypern, sköt den teorin i sank. Moderna DNA-undersökningar visar att jordens alla tamkatter härstammar från Falbkatten, som den afrikanska vildkatten också kallas. Falbkatten lever i stora delar av Afrika, samt på Sicilien, Sardinien och i Västasien. När och var människan först började tämja vildkatter är alltså inte helt klarlagt.

I just det forntida Egypten var katten en heligt djur som t.o.m. hade egna gudinnor. Råkade en katt dessutom vara en av Faraos favoriter, kunde den räkna med att sluta sina dagar balsamerad vid hans sida i graven.

Kattens starka jaktinstinkt är förmodligen ett starkt skäl till varför människan började hålla sig med katt. Det var nämligen i samma veva som jordbruket på allvar började utvecklas. Människor bosatte sig permanent och började lagra spannmål, något som lockade till sig skadedjur som möss och råttor. Detta var en “win-win” för både katten och människan; katten fick bra tillgång till byte, och människan fick hjälp att kontrollera alla skadedjur.

Tamkatter spreds med hjälp av handelsmän och på 900-talet hade katten nått England. Det skulle dock dröja länge innan katten hölls som sällskapsdjur. Det var först och främst ett nyttodjur.

Dagens tamkatter skiljer sig mot vildkatten vad gäller temperament och vissa fysiska drag, som pälsens teckning och storleken på tassarna. Ayla bryr sig som sagt var inte så mycket. Hon har mycket vilddjur kvar i sig, men inte så mycket att hon inte föredrar en mjuk säng eller ett varmt knä framför vildmarken.

Fakta om katter

facts-not-fictionDet är lätt att se att katten är ett rovdjur. De stora, framåtriktade ögonen, huggtänderna, klorna. Vad vissa kanske inte vet är att katten är ett långt mycket mer utpräglat rovdjur än t. ex hunden. En katt måste äta en diet bestående av mycket protein och fett, annars mår den inte bra. Den är dåligt rustad att hantera kolhydrater.

Tamkattens ursprung i öknen gör också att de ofta är dåliga på att dricka vatten – tanken är att de ska få i sig allt vatten de behöver från bytena de fångar. Ayla tycker om att dricka från obevakade glas med vatten som hennes människor är vänliga nog att lämna runtom i lägenheten.

De flesta katter är aktiva långt in på natten, något som gör att många tror de är nattdjur. I själva verket är katten skymningsaktiv, dvs mest aktiv i skymningen och i gryningen. Större delen av de många timmar katten sover dagtid, är det fråga om om en lätt sömn som den lätt kan glida in och ur.

Kattens förmåga att spinna är kanske dess mest kända och speciella egenskap. Alla kattdjur kan spinna, även om större katter som lejon, slutar göra det när de blir könsmogna. Varför katten spinner finns det många teorier om. De gör det helt klart när de trivs, exempelvis när en människa kelar med dem, men forskning tyder på att de även kan spinna som ett sätt att bota eller lugna sig. Katter kan spinna när de t. ex är rädda eller har skadat sig.

Vet du förresten hur kattens ålder förhåller sig till människans ålder?

Ungefär så här ser det ut:

6 mån – 10 år

1 år – 15 år

4 år – 40 år

10 år – 60 år

20 år – 105 år

Har du alltså förmånen att ha en katt som blir hela 20 år gammal, är det en riktig ålderman som förtjänar läckerbitar och varma sovplatser!

Varför gör katten så?

sleeping-cat-blog-sizedHar du någonsin sett en katt som lägger sig på rygg framför dig på golvet, sträcker på sig och visar magen? Då kanske du också har gjort misstaget att tro att det betyder att den vill att du ska klia den på magen. Fel, fel. Vad katten i själva verket vill säga är att den litar på dig så mycket att den blottar magen.

Visst kattbeteende är kanske inte så svårt att förstå. Att stirrande, svarta ögon, bakåtstrukna öron och piskande svans betyder att den inte är intresserad av att gosa, begriper nog de flesta. Eller att en katt som blundar och spinner är trygg och nöjd. Men en katt kommunicerar också på många långt mycket mer subtila sätt.

Katt-kommunikation

En katts jamande sträcker sig från att hälsa, klaga, be om något till att bara småprata med sin ägare. Det är väldigt individuellt hur vokal en katt är. Som kattägare lär man sig oftast snabbt att förstå vad katten vill få sagt.

Har du sett en katt stryka huvudet mot dig eller mot något objekt? Det är för att markera revir. Katten har doftkörtlar just på sidan av huvudet.

Kattens svans är ett viktigt hjälpmedel för att hålla balansen, men säger även mycket om dess sinnesstämning. En svans som står upp eller hänger löst nedåt innebär som regel att katten känner sig tillfreds, medan en svans som häftigt piskar fram och tillbaka betyder att katten är arg eller spänd.

För katter är det mycket viktigt med visuell kommunikation. Att stirra en katt i ögonen kan uppfattas som aggressivt beteende. Omvänt är en katt som blinkar eller sluter ögonen, vänligt inställt.

Katter är inte flockdjur, och även katter som lever i samma hus och accepterar varandra, delar vanligen upp huset i varsitt revir. Det är alltså långt ifrån självklart att en katt vill ha en kattkompis. Vad gäller Ayla, är hon mer än nöjd att själv få rå om sina människor.

En dag i Aylas liv

cat-breed-landing-hero-1Ayla gillar rutiner och hon följer ungefär samma mönster varje dag. I gryningen väcker hon sina människor, vänligt men bestämt, för att se till att få dagens första mål mat. Ayla är en innekatt, så efter frukosten går hon på lådan och leker en stund, för att sedan lägga sig på någon av sina favoritplatser, där hon först tvättar sig för att sedan ta en liten tupplur.

Människorna i hennes familj springer runt och ställer och styr med en massa saker innan de försvinner till arbete och skola. Ayla har aldrig riktigt förstått varför de stressar så. Slutligen ensam rullar hon ihop sig och lägger svansen över ögonen.

Någon timme senare hoppar hon ner från kontorsstolen hon sovit på, och tassar ljudlöst ut i köket för att dricka lite vatten. Efter det är det dags att patrullera reviret, dvs lägenheten. En viktig plats att hålla koll på är en liten glipa i väggen bredvid dörren i vardagsrummet.

Tyst och tålmodigt bevakar Ayla den där öppningen där väggen tar slut och golvplankorna tar vid. Någonting rörde sig där för en stund sedan. Det är hon helt säker på. Om Ayla var tvungen att förlita sig på sina jaktkunskaper för att överleva, skulle hon förmodligen ha förbättrat sin teknik för länge sedan. Kroppen skälver emellanåt av spänning och hon kan inte låta bli att piska med svansen. Inte direkt det bästa beteendet om man inte vill skrämma bytet.

Runt fem på eftermiddagen börjar familjemedlemmarna komma hem. Det är precis i rätt tid, tycker Ayla. Hon har sovit större delen av eftermiddagen för att samla krafter inför kvällen, och det är hög tid för kvällsmat.

Ibland får Ayla gå ut i koppel. Det är alltid spännande med alla dofter och synintryck, allt som rör sig och allt man kan smyga på och jaga. Men Ayla är egentligen fullt nöjd med att leva inomhus och bara någon gång emellanåt gå ut. Världen utanför är spännande, men det är mysigare och varmare inomhus.